با کنار گذاشته شدن نماینده لیگ ترکمنستان از لیگ قهرمانان آسیا، تیم فوتبال استقلال از حضور در مرحله پلی‌آف این مسابقات معاف شد.

طبق اعلام کنفدراسیون فوتبال آسیا، تیم «آلتین آسیر» قهرمان فصل گذشته لیگ دسته اول فوتبال ترکمنستان به دلیل عدم کسب مجوز حرفه‌ای لازم برای شرکت در این مسابقات، شانس بازی در لیگ قهرمانان آسیا را از دست داد.

به این ترتیب با حذف این تیم، سهمیه لیگ ترکمنستان در مرحله گروهی فصل جدید لیگ قهرمانان آسیا به تیم کوپتداق اختصاص پیدا کرد. این اتفاق اما به سود فوتبال ایران هم شد، چرا که تیم فوتبال استقلال نایب قهرمان فصل گذشته لیگ برتر ایران را از شرکت در مرحله پلی‌آف معاف کرد تا این تیم مستقیماً به مرحله گروهی برود.

براین اساس سهمیه ایران در سال ۲۰۲۱ در لیگ قهرمانان آسیا ۱+۳ سهمیه است که به این ترتیب استقلال نیز به جای حضور در پلی آف به صورت مستقیم راهی مرحله گروهی خواهد شد.

طبق اعلام قبلی استقلال در مرحله پلی‌‌آف قرار بود با تیم العین امارات روبه‌رو شود، اما با تبدیل شدن سهمیه آبی‌پوشان تهران از پلی‌آف به حضور مستقیم در مرحله گروهی، اکنون این تیم فولاد خوزستان است که باید با العین روبه‌رو شود.

قرعه‌کشی مرحله گروهی رقابت‌های لیگ قهرمانان آسیا روز هشتم بهمن انجام خواهد شد.